Franklin e la sua stufa

Franklin e la sua stufa

Franklin con i suoi scritti ed il suo impegno promosse un nuovo modello di istruzione, realistico, laico e sperimentale, fondando l'istituto che poi divenne l'Università di Pennsylvania e la prima, e per lungo tempo la più importante,
biblioteca circolante degli Stati Uniti. Grazie alla sua esperienza di tipografo, fu tra i primi a stampare la cartamoneta americana, determinandone l'affermazione. Negli ultimi anni della sua vita, divenne presidente della Società per l'abolizione della schiavitù di Philadelfia. In tutto ciò, trovò il tempo di inventare gli occhiali con lenti bifocali, di
costruire il primo catetere elastico prodotto nelle Americhe, di attraversare un tornado al galoppo sul suo cavallo, per studiarne le caratteristiche, e con ancor più temerario coraggio, di pubblicare sulle sue riviste alcune tra le prime previsioni del tempo. Condusse studi sulla Corrente del Golfo, contribuendo a determinarne i limiti con misurazioni
di temperatura, sull'elettricità, che lo portarono all'invenzione del parafulmine, e sui camini, con l'ideazione di quello che è ancora oggi conosciuto come 'Caminetto (o Stufa) Franklin'. Nel 1784, reduce dal successo come ambasciatore in
Francia, 'il più famoso privato cittadino del suo tempo', nelle parole del suo biografo Carl Van Doren, si imbarcò per il suo ultimo viaggio di ritorno verso la terra natale. Durante l'attraversamento dell'Atlantico, lungo periodo favorevole alla meditazione, '...la garrulità dei vecchi si è impadronita di me, e, poiché potrei non avere un altra occasione per scrivere su questo soggetto, penso che potrei ben farlo adesso...'. Così, Franklin impegnò il suo tempo nel raccogliere, in una lunga lettera al suo vecchio amico Ingen-Hausz, Fisico dell'Imperatore Austriaco, le sue esperienze e le sue riflessioni sulle cause ed i rimedi del fumo spillato dai caminetti.

La lettera venne stampata, l'anno successivo, tra gli Atti della Società Filosofica Americana. Questa lettera-trattato, per quanto superata, grazie alle successive esperienze di Thompson, conte di Rumford, è così piena del suo sano 'senso comune', dei suoi ingegnosi stratagemmi sperimentali, e scritta in una prosa così gradevole, da
costituire tutt'oggi una lettura piacevolissima.
Franklin individua diversi motivi per i quali i caminetti fanno fumo, e suggerisce i rimedi adatti. Ma il punto principale che Franklin per primo colse, in un epoca in cui nessuno sapeva molto sul calore, e poco di più sul fumo, fu che il fumo era in realtà più pesante dell'aria, e che non avrebbe mai potuto risalire una canna fumaria senza l'apporto del calore, nozione del tutto ignorata prima di lui: 'molti pensano che il fumo sia di sua natura e per se stesso più leggero dell'aria, e che risalga in essa per lo stesso motivo per cui il sughero galleggia sull'acqua'.
Consapevole che una colonna d'aria e fumo caldi che risale una canna fumaria crea un debito d'aria nell'ambiente in cui si trova il caminetto, Franklin dedusse logicamente che un apporto di aria fresca deve essere in qualche modo assicurato all'ambiente, e propose vari suggerimenti, tra cui una presa d'aria posta direttamente nel focolare e collegata all'esterno.

Benjamin Franklin (Boston, 17 gennaio 1706 – Filadelfia, 17 aprile 1790) è stato uno scienziato e politico statunitense.
Fu un genio poliedrico; svolse attività di giornalista, pubblicista, autore, filantropo, abolizionista, diplomatico, inventore, politico e fu tra i protagonisti della Rivoluzione americana: nel 1754 alcuni elementi del suo piano di unione delle colonie furono inseriti negli articoli della Confederazione, il primo documento governativo degli Stati Uniti d'America; nel 1776 contribuì alla stesura della dichiarazione di indipendenza americana; nel 1787 partecipò alle riunioni in cui venne scritta la costituzione americana, il documento che rimpiazzò gli articoli della confederazione.

Benjamin Franklin fu l'unico dei Padri Fondatori che partecipò alla stesura di tutti e tre i più importanti documenti degli Stati Uniti d'America.
In tutta la sua vita ha inventato, oltre alla stufa che da lui prende il nome e al parafulmine, le pinne, il contachilometri, le lenti bifocali (non vedeva né da vicino, né da lontano, così per non cambiare continuamente paia d'occhiali trovò la soluzione), la sedia a dondolo, l'armonica a bicchieri (Glassarmonica). Era appassionato di meteorologia e anatomia.
Nel 1736 creò la prima unione di pompieri volontari, la Union Fire Company.
Sembra fosse anche giocatore di scacchi, e viene attribuita a lui la frase: "Gli scacchi non sono solo divertimento, ma rispecchiano la vita".
Franklin definiva il mangiar carne "un delitto ingiustificato".
Era diventato vegetariano a sedici anni perché si era accorto che "apprendeva più in fretta e aveva maggior acume intellettuale".

Un'altra intuizione fondamentale, per quanto non suffragata da dimostrazioni tecniche, fu che 'l'apertura dei caminetti nelle stanze è troppo grande, cioè, troppo larga, troppo alta, o entrambe le cose', con la conseguente osservazione che 'le aperture corrispondenti a condotti più alti possono essere più larghe, e quelle di condotti più corti devono essere più piccole', introducendo, sia pure intuitivamente, il principio della proporzione tra
bocca del camino ed altezza della canna fumaria, oggi considerata ovvia. La speculazione sui rimedi fisici contro il fumo dei camini lo condusse inoltre a suggerire rimedi pratici come la rimozione dei nidi di uccelli sui comignoli (cosa per nulla considerata ovvia, evidentemente), e ad alzare i comignoli oltre il colmo del tetto. Insieme alla lettera sui camini, negli Atti della Società Filosofica Americana, venne anche pubblicata una 'Descrizione di una nuova stufa per bruciare carbon fossile e consumare tutti i suoi fumi'. Il risultato pratico degli studi di Franklin fu dunque una stufacaminetto,
che prese il suo nome, ma fu conosciuta anche come 'caminetto di Pennsylvania'.
Realizzata in metallo, molto economica grazie allo sviluppo delle tecniche metallurgiche ed alle prime produzioni di serie, ebbe uno straordinario successo, che dura tutt'oggi: il caminetto tipo Franklin è probabilmente il più antico caminetto prefabbricato ancora in produzione, mantenendo inalterate le stesse fondamentali caratteristiche dell'epoca della sua invenzione.

 

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